Agar-agar, un espesante natural

Foto: Lía Lozano
Foto: Lía Lozano

El agar-agar es una gelatina vegetal que se obtiene a partir de diversas especies de algas rojas, en general de los géneros Gelidium, Gracilaria, Gigartina, Euchema, Gelidiella, etc.

Su nombre proviene de la palabra “ Agar” que en malayo sirve para designar las algas rojas de género Euchema.

En España se elabora gran cantidad de agar-agar de buena calidad, procedente de algas de las costas del norte y noroeste. Aproximadamente el 90º se exporta a toda Europa y Estados Unidos.

El agar- agar sirve como aditivo alimentario, es espesante, estabilizante y gelificante. Es el E- 406 y se añade a numerosos productos. No solo no es perjudicial, sino que resulta beneficioso para nuestro organismo.

Es una gran fuente de fibra, gracias a su capacidad de retención de agua y formación de geles, facilita la evacuación intestinal, siendo muy útil en casos de estreñimiento.
Además, al carecer de lípidos y glúcidos sacia sin engordar.

Al obtenerse de distintas variedades de algas, no tiene una composición química homogénea que se pueda detallar, pero podemos decir que en general es rica en minerales, sobretodo en calcio.

Debido a sus propiedades , el agar-agar resulta muy interesante en el uso culinario, además no contiene sabor, ni color y es muy fácil y rápido de disolver; se disuelve en líquidos a partir de los 85º y se vuelve a gelificar a partir de los 35º o 40º.
Su poder gelatificante es aproximadamente 8 veces mayor que las gelatinas de procedencia animal.

Se comercializa en forma de filamentos deshidratados, copos o polvos.
Los filamentos, dejándolos en remojo previamente, podemos incluirlos en ensaladas.
También nos sirven para espesar salsas y sopas, aunque nos será más práctico en forma de copos y polvos.
Con agar-agar podemos realizar diversos tipos de postres, como flanes y gelatinas, incluso golosinas naturales.

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3 comentarios en “Agar-agar, un espesante natural

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