La algarroba,una alternativa al chocolate muy saludable

Foto: Comrade Foot
Foto: Comrade Foot

La Algarroba es el fruto del algarrobo, un árbol mediterráneo y posiblemente autóctono de la península ibérica ( hay quien cree que proviene del norte de África).

Aunque existe un gran cultivo en España, su consumo es muy escaso y gran parte se destina a la exportación.
Sus numerosas propiedades no son muy populares y es un alimento menospreciado que se asocia con la pobreza, ya que durante siglos ha servido para alimentar animales y a personas que no tenían qué llevarse a la boca.

La algarroba es rica en muciélagos y taninos, muy útil para el tratamiento en inflamaciones de mucosas, calmando la irritación tanto de las vías respiratorias como en las digestivas.
Su consumo habitual aporta grandes beneficios a nuestra flora intestinal, reduciendo ciertas bacterias nocivas.

Es muy energética, contiene un 50 % de azúcares naturales como la fructosa, glucosa, maltosa o sacarosa y un 11% de proteínas.
Cuenta con la presencia de vitaminas del grupo B ( B1, B2 y B3) y provitamina A.
En cuanto a minerales, destacan el hierro y calcio, además contiene zinc, manganeso y potasio.

En cocina se emplea básicamente en forma de harina (que suele estar tostada) para preparar dulces. Esta harina se disuelve bien en líquidos sin necesidad de cocción.

Se puede usar como sustituto del chocolate y además ofrece grandes ventajas respecto a este:

Presenta hasta un 90% menos de grasa.
No contiene teobromina, por lo que no es adictivo ni produce irritabilidad nerviosa.
Su sabor natural es dulce, no amargo como el cacao, así que no necesita gran cantidad de azúcares añadidos.
Está libre de ácido oxálico, responsable de impedir la absorción del calcio.
Es un alimento muy alcalinizante, al contrario que el chocolate que es acidificante.

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